GP Francji: Mercedes zdetronizowany na Paul Ricard. Max Verstappen na pole position

Max Verstappen - Red Bull Racing Honda / © Getty Images / Red Bull Content Pool

Max Verstappen potwierdził swoją doskonałą formę i w kwalifikacjach do wyścigu o GP Francji wywalczył pole position. W czołowej trójce znaleźli się jeszcze Lewis Hamilton i Valtteri Bottas.

Temperatura powietrza na początku kwalifikacji wynosiła 28 stopni Celsjusza, natomiast nawierzchnia była rozgrzana do 43. Było więc cieplej niż podczas trzeciego treningu.

Q1 - Dwie czerwone flagi

Tuż po zgaśnięciu czerwonego światła jako pierwsi aleję serwisową opuścili kierowcy zespołu Alfa Romeo Racing. W ślad za nimi ruszyli reprezentanci AlphaTauri, Haasa i Williamsa. Długo z wyjazdem na tor nie zwlekał również duet Astona Martina, który był poza czołową dziesiątką w trzecim treningu. W kolejnych sekundach następni zawodnicy opuszczali garaże.

Sesja została jednak chwilę później przerwana. Czerwoną flagę wywołał bowiem Yuki Tsunoda, który stracił przyczepność tylnej osi na wyjściu z pierwszego zakrętu i delikatnie uderzył w bandę. Do końca pierwszego segmentu kwalifikacji pozostawało wówczas 14 minut i 19 sekund.

Po uprzątnięciu samochodu Japończyka sesja została wznowiona o godzinie 15:13. Jako pierwsi wyjechali wówczas kierowcy Ferrari. Szybko jednak dołączali do nich kolejni zawodnicy, nie chcąc tracić czasu. Tym samym po chwili mieliśmy na torze całą dziewiętnastkę.

Pierwszym liderem kwalifikacji został Charles Leclerc, który uzyskał rezultat 1:33,187. Szybko jednak wyprzedził go jego zespołowy kolega, Carlos Sainz - 1:32,289. Po chwili liderem był już natomiast Pierre Gasly, który okrążenie toru Paul Ricard przejechał w czasie 1:31,898.

Jako kolejni linię mety przekroczyli reprezentanci Mercedesa. Najpierw wynik 1:31,669 uzyskał Valtteri Bottas, a chwilę później Lewis Hamilton zanotował czas 1:31,692. Zdecydowanie szybszy był jednak duet Red Bulla. Nowym liderem pierwszego segmentu kwalifikacji został bowiem Max Verstappen, który odnotował czas 1:31,001. Drugi natomiast był Sergio Perez, legitymujący się rezultatem 1:31,560.

Na kolejnych pomiarowych okrążeniach przyspieszyli m.in. Charles Leclerc, który z czasem 1:32,209 awansował na jedenaste miejsce i Lewis Hamilton. Wynik Brytyjczyka był jednak zdecydowanie lepszy, bowiem rezultat 1:31,237 dał mu wówczas drugą lokatę.

5 minut przed końcem pierwszego segmentu kwalifikacji na miejscach 16-20 znajdowali się: Nicholas Latifi, Kimi Raikkonen, Nikita Mazepin oraz nieposiadający rezultatów Lance Stroll i Yuki Tsunoda. Japończyk nie brał już jednak udziału w sesji.

W samej końcówce na torze znajdowało się czternastu kierowców – w alei serwisowej znajdowała się czołowa piątka (Max Verstappen, Lewis Hamilton, Sergio Perez, Valtteri Bottas, Lando Norris) oraz Yuki Tsunoda.

Gdy kierowcy walczyli jeszcze o poprawę swoich wyników, swój samochód w zakręcie numer 6 rozbił znajdujący się na czternastej pozycji Mick Schumacher. W związku z tym, że do końca sesji pozostawały wówczas 22 sekundy, był to już koniec emocji w tej części kwalifikacji.

Po Q1 odpadli: Nicholas Latifi, Kimi Raikkonen, Nikita Mazepin, Lance Stroll oraz Yuki Tsunoda.

Q2 - Mercedes wraca na prowadzenie

W drugim segmencie kwalifikacji większość kierowców zdecydowała się wyjechać na swoje pierwsze pomiarowe okrążenie na oponach pośrednich. Wyjątkiem był tylko George Russell, który miał w swoim samochodzie komplet miękkiego ogumienia. Z wyjazdem na tor zwlekał natomiast duet Alpine – Esteban Ocon i Fernando Alonso.

Od świetnego okrążenia swój udział w drugim segmencie kwalifikacji rozpoczął Pierre Gasly, który uzyskał czas 1:31,353. Po chwili jednak szybciej pojechał Carlos Sainz - rezultat 1:31,146 dał mu wtedy pozycję lidera. Mimo to lepsze wyniki wykręcił duet Red Bulla. Na prowadzenie wyszedł wtedy Sergio Perez, notując czas 1:30,971. Max Verstappen stracił do niego z kolei 0,109 sekundy.

Nieco gorzej wypadli kierowcy Mercedesa, którzy nie byli w stanie od razu wykorzystać opon pośrednich. Valtteri Bottas był czwarty (+0,335), a Lewis Hamilton dopiero szósty (+0,529). Obrońca mistrzowskiego tytuł rozgrzał jednak swoje ogumienie i na nieco ponad 6 minut przed końcem tej części kwalifikacji awansował na pierwsze miejsce – 1:30,959.

W międzyczasie swoje pomiarowe okrążenia – również na oponach pośrednich – przejechali kierowcy Alpine. Fernando Alonso był ósmy (1:31,566), a Esteban Ocon jedenasty (1:31,762).

5 minut przed końcem drugiego segmentu kwalifikacji na miejscach 11-15 znajdowali się: Esteban Ocon, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi, George Russell oraz niebiorący już udziału w sesji Mick Schumacher.

Po krótkiej przerwie i wymianie opon, na tor powrócili prawie wszyscy kierowcy – w garażu pozostał jedynie Lando Norris, który zajmował siódme miejsce, ze stratą 0,583 sekundy do liderującego Lewisa Hamiltona. Co ciekawe, większość kierowców ponownie wyjechało na oponach pośrednich.

Na swoim ostatnim pomiarowym okrążeniu kilku zawodników poprawiło swoje rezultaty, jednak nie wpłynęło to na awans do finałowego segmentu kwalifikacji. Co warto odnotować, to fakt, że najlepszy wynik uzyskał Valtteri Bottas, który okrążenie toru Paul Ricard przejechał w czasie 1:30,735. Poprawę zaliczył też Lewis Hamilton – 1:30,788.

Po Q2 odpadli: Esteban Ocon, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi, George Russell oraz Mick Schumacher.

Q3 - Max Verstappen znów na szczycie

Jako pierwsi z alei serwisowej wyjechali Pierre Gasly oraz duety Ferrari i McLarena. W ślad za nim ruszył też Daniel Ricciardo. Na kierowców Red Bulla i Mercedesa musieliśmy poczekać troszkę dłużej, jednak i oni opuścili swoje garaże w ciągu 1,5 minuty od początku trzeciego segmentu.

Po pierwszych pomiarowych okrążeniach na czele tabeli znajdował się Max Verstappen, który okrążenie toru Paul Ricard przejechał w czasie 1:30,325. Drugi był Lewis Hamilton, jednak obrońca mistrzowskiego tytułu stracił do swojego największego konkurenta aż 0,386 sekundy. Czołową trójkę uzupełniał Sergio Perez (1:30,864), który jako ostatni złamał barierę 1 minuty i 31 sekund.

Kolejne miejsca zajmowali Valtteri Bottas, Carlos Sainz, Lando Norris, Fernando Alonso, Charles Leclerc, Daniel Ricciardo oraz Pierre Gasly, który nie przejechał pomiarowego okrążenia. Różnice nie były jednak duże, więc nie był to jeszcze koniec kwalifikacyjnych emocji.

Swoje ostatnie pomiarowe okrążenie od rekordowego czasu w pierwszym sektorze rozpoczął Lewis Hamilton. Broni nie składał jednak Max Verstappen, który w drugiej i trzeciej części toru był zdecydowanie szybszy, więc to on finalnie uzyskał najlepszy czas – 1:29,990. Tym samym Holender wywalczył swoje piąte w karierze pole position i drugie w tym sezonie.

Na drugim miejscu uplasował się Lewis Hamilton, który poprawił swój dotychczasowy rezultat na 1:30,248 i wyprzedził Valtteriego Bottasa (1:30,376). Finowi udało się więc ostatecznie pokonać Sergio Pereza (1:30,445).

Piąte miejsce ostatecznie zajął Carlos Sainz, który utrzymał za sobą faworyta gospodarzy, Pierre’a Gasly’ego. Siódme pole startowe wywalczył Charles Leclerc, ósme Lando Norris, dziewiąte Fernando Alonso, a dziesiąte Daniel Ricciardo.

Wyniki sesji kwalifikacyjnej:

Poz Nr Kierowca Zespół Q1 Q2 Q3 Okr Strata KM/H
1. 33 Max Verstappen Red Bull Racing Honda 1:31.001 1:31.080 1:29.990 16 233.705
2. 44 Lewis Hamilton Mercedes AMG Petronas F1 Team 1:31.237 1:30.788 1:30.248 20 0.258 233.037
3. 77 Valtteri Bottas Mercedes AMG Petronas F1 Team 1:31.669 1:30.735 1:30.376 16 0.386 232.707
4. 11 Sergio Perez Red Bull Racing Honda 1:31.560 1:30.971 1:30.445 16 0.455 232.530
5. 55 Carlos Sainz Scuderia Ferrari 1:32.079 1:31.146 1:30.840 19 0.850 231.519
6. 10 Pierre Gasly Scuderia AlphaTauri Honda 1:31.898 1:31.353 1:30.868 22 0.878 231.447
7. 16 Charles Leclerc Scuderia Ferrari 1:32.209 1:31.567 1:30.987 20 0.997 231.145
8. 4 Lando Norris McLaren F1 Team 1:31.733 1:31.542 1:31.252 18 1.262 230.473
9. 14 Fernando Alonso Alpine F1 Team 1:32.158 1:31.549 1:31.340 17 1.350 230.251
10. 3 Daniel Ricciardo McLaren F1 Team 1:32.181 1:31.615 1:31.382 21 1.392 230.145
11. 31 Esteban Ocon Alpine F1 Team 1:32.139 1:31.736 10 229.257
12. 5 Sebastian Vettel Aston Martin Cognizant F1 Team 1:32.132 1:31.767 12 229.180
13. 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing Orlen 1:32.722 1:31.813 13 229.065
14. 63 George Russell Williams Racing 1:33.060 1:32.065 13 228.438
15. 47 Mick Schumacher Uralkali Haas F1 Team 1:32.942 - 7
16. 6 Nicholas Latifi Williams Racing 1:33.062 7 225.991
17. 7 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Racing Orlen 1:33.354 7 225.284
18. 9 Nikita Mazepin Uralkali Haas F1 Team 1:33.554 7 224.802
19. 18 Lance Stroll Aston Martin Cognizant F1 Team 2:12.584 7 158.625
20. 22 Yuki Tsunoda Scuderia AlphaTauri Honda - 2
Pole position
33 Max Verstappen Red Bull Racing Honda 1:29.990 233.705
Najszybsze okrążenie
33 Max Verstappen Red Bull Racing Honda 1:29.990 233.705
Image: © Getty Images / Red Bull Content Pool