GP USA: Max Verstappen zdobywcą pole position na trudnym terenie

Max Verstappen - Red Bull Racing / © Getty Images / Red Bull Content Pool

Max Verstappen został zwycięzcą kwalifikacji do wyścigu o GP USA, pokonując bezpośrednio faworyzowanego Lewisa Hamiltona i swojego zespołowego kolegę, Sergio Pereza.

  • W samochodach Sebastiana Vettela, Fernando Alonso i George'a Russella wymienione zostały jednostki napędowe, tak więc cała trójka rozpocznie wyścig o GP USA z końca stawki. O kolejności, w jakiej się ustawią, zadecydują ich bezpośrednie pozycje w kwalifikacjach.
  • Również cofnięcie czeka Valtteriego Bottasa. U Fina będzie to jednak tylko pięć miejsc w dół, gdyż wymieniono jedynie silnik spalinowy.
  • Pogoda w sobotnie popołudnie w Teksasie była bardzo dobra. Temperatura powietrza na początku kwalifikacji do wyścigu o GP USA wynosiła 29 stopni Celsjusza, natomiast nawierzchnia była rozgrzana do 37.

Q1

Jako pierwsi aleję serwisową opuścili kierowcy Haasa oraz Lance Stroll. Chwilę później dołączyli do nich Charles Leclerc oraz Max Verstappen. Długo nie czekaliśmy też na wyjazd reprezentantów Mercedesa oraz szybkiego w treningach Sergio Pereza.

Czas otwarcia pierwszego segmentu kwalifikacji do wyścigu o GP USA należał do Nikity Mazepina, który okrążenie przejechał w 1:37,894. Rosjanina szybko jednak wyprzedzali kolejni kierowcy – jak na razie najszybszy był Max Verstappen, który odnotował rezultat 1:34,521 i o 0,054 sekundy wyprzedzał Sergio Pereza. Czołową trójkę zamykał Charles Leclerc, tracący do Holendra 0,760 sekundy.

Pierwsze pomiarowe okrążenia kierowców Mercedesa nie należały co prawda do najlepszych, ale i tak wystarczyły do osiągnięcia przyzwoitych rezultatów. Valtteri Bottas awansował na trzecie miejsce (+0,138), natomiast Lewis Hamilton na czwarte (+0,276).

W międzyczasie na torze pojawili się kolejni kierowcy. Świetne okrążenie pokonał wówczas, podekscytowany przejazdem samochodem legendy wyścigów NASCAR Dale’a Earnhardta, Daniel Ricciardo. Australijczyk odnotował wtedy czas 1:34,407 i awansował na pozycję lidera. Dobrze spisał się też Lando Norris, który stracił do swojego zespołowego kolegi 0,144 sekundy i przesunął się na trzecie miejsce. Na czwartej pozycji znalazł się natomiast Carlos Sainz (+0,151).

Osiem minut przed końcem pierwszego segmentu kwalifikacji do wyścigu o GP USA wszyscy kierowcy mieli już przejechane pomiarowe okrążenia. Na miejscach niedających awansu do dalszej części sesji znajdowali się wówczas Fernando Alonso, Nicholas Latifi, Mick Schumacher, Kimi Raikkonen oraz Nikita Mazepin.

W kolejnych minutach na dwie czołowe pozycje powrócili kierowcy Red Bulla – Max Verstappen był pierwszy (1:34,352), a Sergio Perez drugi (+0,017). Te rezultaty pozwoliły im spędzić końcówkę pierwszego segmentu w swoich garażach, podobnie jak i pozostałym kierowcom pierwszej piątki, czyli duetowi McLarena oraz Carlosowi Sainzowi. Pozostała piętnastka wyruszyła jeszcze do walki o czas.

Finalnie najlepszy wynik pierwszego segmentu kwalifikacji do wyścigu o GP USA należał do Charlesa Leclerca, który uzyskał rezultat 1:34,153.

Znacznie ciekawiej było w końcówce stawki, w której doszło do wielu przetasowań. Ostatecznie awansu do dalszej rywalizacji nie uzyskali Lance Stroll, Nicholas Latifi, Kimi Raikkonen, Mick Schumacher oraz Nikita Mazepin.

Q2

Pierwszym kierowcą, który wyjechał na tor w drugiej części kwalifikacji, był George Russell. W ślad za nim wyruszyli reprezentanci Mercedesa, którzy mieli założone w swoich samochodach opony pośrednie. Podobną strategię zastosował również Red Bull i Ferrari.

Pierwszy wynik w tej części sesji odnotował Valtteri Bottas – 1:33,959. Szybszy od niego okazał się jednak Lewis Hamilton, który okrążenie COTA przejechał w 1:33,797. Mimo to duet Mercedesa był jak na razie bezradny w starciu z Maxem Verstappenem. Holender odnotował bowiem rezultat 1:33,464 i awansował na pierwsze miejsce.

Bardzo dobre pierwsze pomiarowe okrążenia przejechali również Lando Norris oraz Charles Leclerc. Brytyjczyk zajmował trzecie miejsce (+0,416), a Monakijczyk czwarte (+0,464). Tym samym obaj wyprzedzili Valteriego Bottasa.

Jak na razie poza czołową dziesiątką znajdował się Sergio Perez, któremu anulowano czas za przekroczenie limitów toru. Meksykanin po chwili zdołał jednak przejechać kolejne pomiarowe okrążenie i z wynikiem 1:34,178 awansował na siódme miejsce.

W strefie spadkowej znajdowali się póki co Fernando Alonso, Daniel Ricciardo, George Russell, Antonio Giovinazzi oraz Sebastian Vettel. Z tej piątki jednak tylko Hiszpan miał odnotowany czas okrążenia.

Gdy kierowcy powrócili na tor, w czołówce nie doszło już do żadnych zmian. Te były jednak w dalszej części stawki. Czas 1:34,643 pozwolił awansować Danielowi Ricciardo na dziewiąte miejsce. Ta sztuka nie udała się natomiast Estebanowi Oconowi, który spadł na jedenastą pozycję.

Awansu do finałowej części kwalifikacji nie wywalczyli również Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi, Fernando Alonso oraz George Russell, któremu anulowano trzynasty czas.

Q3

Pierwszym kierowcą, który przejechał pomiarowe okrążenie w finałowej części kwalifikacji, był Lewis Hamilton. Brytyjczyk uzyskał czas 1:33,564. Szybszy od niego okazał się jednak Valtteri Bottas, który odnotował rezultat 1:33,475. Fin przewagę zyskał w dwóch ostatnich sektorach.

Duet Mercedesa pogodził po chwili jednak Max Verstappen, który z wynikiem 1:33,199 awansował na pozycję lidera. Dość niespodziewanie rekord trzeciego sektora uzyskał Sergio Perez i to on po pierwszej serii okrążeń znajdował się na czele stawki – swojego zespołowego kolegę wyprzedzał o 0,019 sekundy.

W międzyczasie rezultaty poniżej 1 minuty i 34 sekundy uzyskali jeszcze Carlos Sainz (1:33,826), Charles Leclerc (1:33,897) oraz Daniel Ricciardo (1:33,903). Ósmy był Lando Norris, dziewiąty Pierre Gasly, a stawkę zamykał Yuki Tsunoda.

Po krótkim postoju w garażu i wymianie opon kierowcy powrócili na tor do decydującego starcia. Jako pierwsi pomiarowe okrążenia rozpoczęli reprezentanci Mercedesa. O ile jednak Valtteri Bottas nie poprawił swojego wyniku, tak sztuka ta udała się Lewisowi Hamiltonowi, który odnotował czas 1:33,119 i awansował na pierwsze miejsce.

Szansę na kontratak mieli jednak reprezentanci Red Bulla. Obaj poprawiali swoje dotychczasowe rezultaty w poszczególnych sektorach, jednak to tylko Max Verstappen zdołał wyprzedzić Brytyjczyka. Holender uzyskał finalnie rezultat 1:32,910. Meksykanin natomiast odnotował czas 1:33,134.

Czwarte miejsce utrzymał Valtteri Bottas, który jednak zostanie cofnięty na dziewiątą pozycję. Piątą lokatę zajął Charles Leclerc, szóstą Carlos Sainz, ósmą Daniel Ricciardo, dziewiątą Pierre Gasly, a dziesiątą Yuki Tsunoda.

Wyniki sesji kwalifikacyjnej:

Poz Nr Kierowca Zespół Q1 Q2 Q3 Okr Strata KM/H
1. 33 Max Verstappen Red Bull Racing Honda 1:34.352 1:33.464 1:32.910 15   213.613
2. 44 Lewis Hamilton Mercedes AMG Petronas F1 Team 1:34.579 1:33.797 1:33.119 16 0.209 213.133
3. 11 Sergio Perez Red Bull Racing Honda 1:34.369 1:34.178 1:33.134 18 0.224 213.099
4. 77 Valtteri Bottas Mercedes AMG Petronas F1 Team 1:34.590 1:33.959 1:33.475 15 0.565 212.322
5. 16 Charles Leclerc Scuderia Ferrari 1:34.153 1:33.928 1:33.606 17 0.696 212.024
6. 55 Carlos Sainz Scuderia Ferrari 1:34.558 1:34.126 1:33.792 15 0.882 211.604
7. 3 Daniel Ricciardo McLaren F1 Team 1:34.407 1:34.643 1:33.808 15 0.898 211.568
8. 4 Lando Norris McLaren F1 Team 1:34.551 1:33.880 1:33.887 14 0.977 211.390
9. 10 Pierre Gasly Scuderia AlphaTauri Honda 1:34.567 1:34.583 1:34.118 17 1.208 210.871
10. 22 Yuki Tsunoda Scuderia AlphaTauri Honda 1:35.360 1:35.137 1:34.918 18 2.008 209.094
11. 31 Esteban Ocon Alpine F1 Team 1:35.747 1:35.377   12   208.087
12. 5 Sebastian Vettel Aston Martin Cognizant F1 Team 1:35.281 1:35.500   9   207.819
13. 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing Orlen 1:35.920 1:35.794   8   207.182
14. 14 Fernando Alonso Alpine F1 Team 1:35.756 1:44.549   12   189.832
15. 63 George Russell Williams Racing 1:35.746 -   11   -
16. 18 Lance Stroll Aston Martin Cognizant F1 Team 1:35.983     7   206.774
17. 6 Nicholas Latifi Williams Racing 1:35.995     6   206.748
18. 7 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Racing Orlen 1:36.311     7   206.069
19. 47 Mick Schumacher Uralkali Haas F1 Team 1:36.499     9   205.668
20. 9 Nikita Mazepin Uralkali Haas F1 Team 1:36.796     8   205.037
Pole position
  33 Max Verstappen Red Bull Racing Honda 1:32.910 213.613
Najszybsze okrążenie
  33 Max Verstappen Red Bull Racing Honda 1:32.910 213.613
Image: © Getty Images / Red Bull Content Pool