Sainz zdobywcą pole position do rywalizacji na pętli Circuit of the Americas

Carlos Sainz - Scuderia Ferrari / © Pirelli Motorsport

Carlos Sainz popisał się najlepszym czasem okrążenia na torze w Austin. Hiszpan błyszczał formą przez cały weekend za oceanem, a w najważniejszym momencie czasówki pokonał swojego kolegę z ekipy oraz Maxa Verstappena.

Niedługo przed rozpoczęciem samych kwalifikacji świat Formuły 1 obiegła straszliwie smutna wieść o śmierci założyciela i twórcy potęgi Red Bulla Dietricha Mateschitza. Będą to zatem pierwsze kwalifikacje dla stajni z Milton Keynes bez niezwykle uwielbianego i szanowanego „Didi”.

Bez względu na wynik dzisiejszych zmagań Charles Leclerc zostanie cofnięty o dziesięć miejsc na starcie do niedzielnego wyścigu, za kolejną (już szóstą) wymianę jednostki napędowej oraz turbosprężarkę. O pięć pozycji na polach startowych, jedynie za zmianę silnika, zostanie natomiast cofnięty Fernando Alonso, Sergio Perez oraz Zhou Guanyu.

Q1

Dwójka zawodników Williamsa, Haasa oraz Zhou Guanyu, to pierwsi kierowcy, którzy gościli na torze w Austin ku uciesze licznie zgromadzonej amerykańskiej publiczności.

Tabelę z czasami otworzył Alex Albon. Jego czas 1:37.987 został praktycznie od razu poprawiony przez chińskiego kierowcę oraz przedstawiciel miejscowych Mick Schumacher.

Pierwszy, który mógł poszczycić się bardziej reprezentatywnym rezultatem podczas pierwszego segmentu czasówki, był Max Verstappen (1:35.864). Świeżo upieczony dwukrotny mistrz świata, po pierwszych mierzonych okrążeniach, stracił prowadzenie w sesji na rzecz kierowców Ferrari, kolejno Carlosa Sainza (1:35.297) i Charlesa Leclerca (1:35.795).

Na drugie przejazdy nie wyjechali tylko reprezentanci stajni z Maranello oraz sportowcy spod znaku Red Bulla. Syn siedmiokrotnego mistrza świata nie może zaliczyć swoich pierwszy kwalifikacji na tym torze do udanych. Młody Niemiec osiągnął jedynie dziewiętnasty czas.

Swojego szybkiego okrążenia nie zdołali poskładać również Nicholas Latifi i zakończył zmagania na ostatniej lokacie. Kolejną niespodzianką tej części czasówki jest osiemnaste miejsce Estebana Ocona. Z kwalifikacjami przedwcześnie pożegnał się także Daniel Ricciardo oraz Kevin Magnussen.

Q2

Alex Albon kolejny raz nie czekał zbyt długo w swoim garażu po zapaleniu się zielonego światła na końcu prostej startowej i jako pierwszy opuścił swoich mechaników. W ślad za nim podążyli tym razem kierowcy AlphaTauri, Alfy Romeo oraz zespołu Aston Martin.

Tajski kierowca na swoim, otwierającym drugi segment czasówki okrążeniu (1:37.124), musiał mierzyć się z mocno ślizgającym się FW44. Konstrukcja Williamsa jest dość niestabilna w wietrznych warunkach, które dzisiaj doskwierają kierowcom przez cały dzień.

W pierwszej fazie sesji czołówka kształtowała się w podobny sposób, jak kilka minut wcześniej. Charles Leclerc (1:35.246) wyprzedzał Maxa Verstappena, natomiast pierwszą trójkę uzupełniał Carlos Sainz. Za nimi znajdował się George Russell oraz Sergio Perez, który tracił do lidera już ponad sześć dziesiątych sekundy.

Przedostatnia część kwalifikacji również przyniosła niespodziewane rezultaty. Zhou Guanyu wywalczył dziewiąte miejsce, a więc miał zapewnione wejście do walki o pole position. Jego czas został jednak skasowany z uwagi na przekroczenie limitów toru. Poprzedni mierzony czas wystarczył na czternaste miejsce.

Wobec tego Lando Norris jako ostatni przebrnął do kolejnego etapu. Sztuka ta nie udała się kolei jeszcze Yukiemu Tsunodzie, Pierrowi Gasly, Sebastianowi Vettelowi oraz Alexowi Albonowi.

Q3

Walkę o pole position otworzył Valtteri Bottas z czasem 1:36.747. Szybko jego wynik poprawił Lando Norris oraz Fernando Alonso. Po ukończeniu wszystkich dziesięciu najszybszych kółek na torze COTA prowizoryczne pierwsze pole startowe przypadało Charlesowi Leclerkowi (1:34.624). Carlos Sainz, będący na drugim miejscu, dopełniał aktualny pierwszy rząd. Max Verstappen w tym momencie był tylko na czwartym miejscu, tracąc ponad cztery dziesiąte sekundy.

Hiszpan w barwach stajni z Maranello osiągnął swoje trzecie pole position. Charles Leclerc wywalczył drugi najszybszy czas, jednak utraci swoje miejsce w pierwszym rzędzie na rzecz 25-letniego wychowanka Red Bulla, który ukończył kwalifikacje na trzecim miejscu.

Sergio Perez, który również zostanie cofnięty na starcie do GP USA oraz Lewis Hamilton dopełnili czołową piątkę kwalifikacji. Za nimi uplasowali się George Russell, Lance Stroll, Lando Norris, Fernando Alonso i Valtteri Bottas.

Wyniki sesji kwalifikacyjnej:

Poz Nr Kierowca Zespół Q1 Q2 Q3 Okr Strata KM/H
1. 55 Carlos Sainz Scuderia Ferrari 1:35.297 1:35.590 1:34.356 14 210.339
2. 1 Max Verstappen Oracle Red Bull Racing 1:35.864 1:35.294 1:34.421 14 0.065 0.065 210.194
3. 16 Charles Leclerc Scuderia Ferrari 1:35.795 1:35.246 1:34.448 15 0.092 0.027 210.134
4. 11 Sergio Perez Oracle Red Bull Racing 1:36.163 1:35.864 1:34.645 12 0.289 0.197 209.697
5. 44 Lewis Hamilton Mercedes-AMG Petronas F1 Team 1:36.148 1:35.732 1:34.947 18 0.591 0.302 209.030
6. 63 George Russell Mercedes-AMG Petronas F1 Team 1:36.195 1:35.692 1:34.988 19 0.632 0.041 208.940
7. 18 Lance Stroll Aston Martin Aramco Cognizant F1 Team 1:36.860 1:36.032 1:35.598 15 1.242 0.610 207.606
8. 4 Lando Norris McLaren F1 Team 1:36.465 1:36.341 1:35.690 18 1.334 0.092 207.407
9. 14 Fernando Alonso BWT Alpine F1 Team 1:36.446 1:35.988 1:35.876 17 1.520 0.186 207.004
10. 77 Valtteri Bottas Alfa Romeo F1 Team Orlen 1:36.746 1:36.321 1:36.319 18 1.963 0.443 206.052
11. 23 Alexander Albon Williams Racing 1:36.932 1:36.368 15 205.948
12. 5 Sebastian Vettel Aston Martin Aramco Cognizant F1 Team 1:36.695 1:36.398 12 205.883
13. 10 Pierre Gasly Scuderia AlphaTauri 1:36.577 1:36.740 11 205.156
14. 24 Zhou Guanyu Alfa Romeo F1 Team Orlen 1:36.656 1:36.970 15 204.669
15. 22 Yuki Tsunoda Scuderia AlphaTauri 1:36.808 1:37.147 12 204.296
16. 20 Kevin Magnussen Haas F1 Team 1:36.949 8 204.713
17. 3 Daniel Ricciardo McLaren F1 Team 1:37.046 6 204.509
18. 31 Esteban Ocon BWT Alpine F1 Team 1:37.068 6 204.462
19. 47 Mick Schumacher Haas F1 Team 1:37.111 8 204.372
20. 6 Nicholas Latifi Williams Racing 1:37.244 8 204.092
Pole position
55 Carlos Sainz Scuderia Ferrari 1:34.356 210.339
Najszybsze okrążenie
55 Carlos Sainz Scuderia Ferrari 1:34.356 210.339
Image: © Pirelli Motorsport