Valtteri Bottas najlepszy w pierwszej sesji treningowej Grand Prix Abu Zabi

Valtteri Bottas z zespołu Mercedes AMG Petronas Motorsport okazał się najszybszy w pierwszej sesji treningowej Grand Prix Abu Zabi – ostatnim wyścigiem w tegorocznym kalendarzu Grand Prix.

Jako pierwszy na torze Yas Marina pokazał się Daniił Kwiat, który wyjechał na tor, używając w swoim samochodzie opon wykonanych z miękkiej mieszanki. Podobny dobór ogumienia miał miejsce w przypadku Roberta Kubicy, który wyjechał na tor tuż za Rosjaninem. Na torze szybko pokazali się także inni kierowcy i tuż po rozpoczęciu sesji każdy z zawodników miał już za sobą okrążenie instalacyjne.

Na szczególną uwagę podczas pierwszej sesji zasługiwał numer, z jakim na torze pojawił się Lewis Hamilton. Mistrz Świata, który w tym sezonie jeździł samochodem z numerem 44, w pierwszej sesji treningowej wyjechał na tor z numerem 1.

Jako pierwszy czas okrążenia uzyskał kierowca Ferrari, Charles Leclerc, uzyskując czas 1:40.298. Czas Leclerca został jednak wkrótce poprawiony przez Bottasa, który na miękkich oponach uzyskał czas 1:38.052. Fin jednak skarżył się na problemy z balansem swojego bolidu. Podobne odczucia miał także Alex Albon, który skarżył się swojemu inżynierowi wyścigowemu na lekką nadsterowność w zakrętach.

Problemy z balansem nie przeszkadzały jednak Bottasowi w poprawie swoich czasów. Fin wkrótce umocnił się na pozycji lidera z czasem 1:37.975.

Po upływie pierwszych trzydziestu minut na czele tabeli znalazł się Lewis Hamilton, który z czasem 1:37.591 wyprzedzał swojego zespołowego partnera o 0.348 sekundy. Fin wkrótce jednak pojawił się na torze ponownie i na półmetku sesji wrócił na pozycje lidera z czasem 1:36.957.

Część kierowców narzekała na wzmożone wibracje w swoich samochodach. George Russell komunikował swojemu inżynierowi o takim problemie przy dużych prędkościach, natomiast Alex Albon informował, że u niego problem ten występuje cały czas na miękkiej mieszance ogumienia.

Pierwszą żółtą flagę na torze, po upływie godziny pierwszej sesji, spowodował Daniel Ricciardo. Australijczyk musiał zatrzymać swój bolid na skutek awarii, co w konsekwencji spowodowało ogłoszenie na torze czerwonej flagi. Porządkowi jednak sprawnie uporali się z odholowaniem samochodu Renault i po dziesięciu minutach sesja została wznowiona. Kierowcy pokonywali w tym czasie spokojne okrążenia, realizując rozmaite programy.

Niestety, cztery minuty przed końcem sesji, Sebastian Vettel spowodował jej przedwczesne zakończenie. Niemiec, uderzając w barierę, rozbił swój bolid, co skutkowało ogłoszeniem drugiej czerwonej flagi na torze, po czym sesja nie została już wznowiona.

Ostatecznie najszybszym okazał się Valtteri Bottas, który uzyskał czas 1:36.359. Fin wyprzedził swojego zespołowego partnera o ponad sześć dziesiątych sekundy. Dwójkę kierowców Mercedesa przedzielił Max Verstappen, który stracił do Bottasa 0.535 sekundy.

Bez zmian natomiast wyglądała sytuacja na dole tabeli. Ostatnie lokaty zajęli kolejno Robert Kubica (1:40.792), wyeliminowany przez awarię Ricciardo (1:40.850) oraz George Russell (1:41.362).

Poz Nr Kierowca Zespół Czas Okr Strata
1. 77 Valtteri Bottas Mercedes AMG Petronas Motorsport 1:36.957 23
2. 33 Max Verstappen Aston Martin Red Bull Racing 1:37.492 22 0.535
3. 44 Lewis Hamilton Mercedes AMG Petronas Motorsport 1:37.591 20 0.634
4. 23 Alexander Albon Aston Martin Red Bull Racing 1:38.084 23 1.127
5. 5 Sebastian Vettel Scuderia Ferrari 1:38.906 19 1.949
6. 8 Romain Grosjean Rich Energy Haas F1 Team 1:39.146 18 2.189
7. 16 Charles Leclerc Scuderia Ferrari 1:39.249 18 2.292
8. 20 Kevin Magnussen Rich Energy Haas F1 Team 1:39.350 19 2.393
9. 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing 1:39.423 20 2.466
10. 27 Nico Hulkenberg Renault F1 Team 1:39.505 22 2.548
11. 4 Lando Norris McLaren F1 Team 1:39.628 18 2.671
12. 18 Lance Stroll SportPesa Racing Point F1 Team 1:39.864 23 2.907
13. 7 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Racing 1:39.888 17 2.931
14. 11 Sergio Perez SportPesa Racing Point F1 Team 1:39.901 17 2.944
15. 26 Daniil Kvyat Red Bull Toro Rosso Honda 1:39.969 20 3.012
16. 10 Pierre Gasly Red Bull Toro Rosso Honda 1:40.401 17 3.444
17. 55 Carlos Sainz McLaren F1 Team 1:40.687 23 3.730
18. 88 Robert Kubica ROKiT Williams Racing 1:40.792 21 3.835
19. 3 Daniel Ricciardo Renault F1 Team 1:40.850 12 3.893
20. 63 George Russell ROKiT Williams Racing 1:41.362 24 4.405